IRLANDA DEL NORTE ðŸ‡¬ðŸ‡§

Comenzamos un nuevo día. Nos levantamos en Sligo, muy cerca ya de la frontera con Irlanda del Norte.

Como ya os comentamos, Irlanda del Norte pertenece a Inglaterra y la moneda es la Libra Esterlina. Ya llevábamos dinero cambiado y a parte siempre viajamos con nuestras tarjetas sin comisiones BNext y N26.

Este día nos esperaban 6h 30min de viaje hasta llegar a Dublín de nuevo, pero no era un viaje de carretera sin más, íbamos a visitar 5 puntos importantes, así que el viaje no se hizo pesado.

En este mapa podréis ver la ruta que hicimos nuestro tercer día en la isla.

El primer destino lo encontramos a 2h 30min. De camino, pasaréis por Londonderry, o Derry como se conoce popularmente. A parte de Belfast, es la segunda ciudad más importante de Irlanda del Norte. A nosotros no nos llamó mucho la atención, y como ya os explicamos, teníamos poco tiempo y preferimos ver los siguientes destinos.

MUSSENDEN TEMPLE

Este templo fue diseñado tomando como modelo el Templo de Vesta en Roma.

Encaramado en los acantilados con vistas a Downhill Strand, una vez fue posible conducir un carruaje alrededor del templo, sin embargo, a lo largo de los años, la erosión del acantilado en Downhill ha llevado al Templo de Mussenden cada vez más cerca del borde, y en 1997 The National Trust llevó a cabo trabajos de estabilización de acantilados para evitar la pérdida del edificio.

El templo fue la biblioteca del Obispo, y pertenece a Downhill Castle, situado muy cerca.

Justo abajo del acantilado se encuentra Downhill Beach. En ella se rodaron escenas de la serie Juego de Tronos relativas a la fortaleza de Rocadragón. Allí quemaron a los Siete en el inolvidable capítulo que da inicio a la segunda temporada.

Tuvimos muy mala suerte porque hacía muchísimo viento estaba lloviendo, así que no pudimos entrar a verlo. Sólo desde el parking pudimos ver el castillo y el templo a lo lejos.

🕐 HORARIO

Todos los días, desde el amanecer hasta el atardecer.

💵 PRECIO

El precio para entrar al recinto y ver todo son 5 Libras (5,50€).

DUNLUCE CASTLE

Y llegamos a un destino que pudimos visitar. El viento disminuyó y empezó a despejarse el día.

Es un castillo medieval ahora en ruinas. Data del siglo XIII. Es accesible a través de un puente que lo conecta con el continente. El castillo está rodeado de caídas extremadamente empinadas a ambos lados, lo que puede haber sido un factor importante para los primeros cristianos y vikingos que se sintieron atraídos por este lugar donde una vez estuvo un antiguo fuerte irlandés.

🕐 HORARIO

Todos los días de 9:30 a 16:30h.

💵 PRECIO

  • Adultos: 5,50 Libras (6€)
  • Niños, Tercera Edad y Estudiantes: 3,50 Libras (4€)
  • Niños de 0 a 3 años: Gratis

El castillo, aunque bastante alterado por los efectos especiales, es conocido en la serie Juego de Tronos como el castillo de los Geryjoy en Pyke, en las Islas del Hierro.

Os recomendamos seguir la carretera y ver las vistas del castillo desde allí. Son una pasada.

Ahora sí, fuimos a uno de los sitios más esperado por nosotros. No puedes irte de Irlanda del Norte sin visitarlo.

GIANT’S CAUSEWAY (Calzada del Gigante)

Es un área que contiene unas 40 000 columnas de basalto provenientes del enfriamiento relativamente rápido de la lava en un cráter o caldera volcánica, que ocurrió hace unos 60 millones de años. Es impresionante para la vista!!!!!!.

Es muy curioso porque puedes ir caminando sobre estas columnas que tienen formas hexagonales.

Esa es la explicación científica, pero tiene una leyenda muy interesante y no podemos dejar que os quedéis sin conocerla.

Leyenda irlandesa sobre su creación

Cuenta la leyenda gigantes, uno de Irlanda (Finn) y otro de Staffa (Bennandoner), que se llevaban muy mal y continuamente se tiraban rocas. De tanto tirar rocas se formó un campo de piedras sobre el mar. El gigante escocés decidió pasar el camino de rocas y derrotar a su adversario, pues éste era más fuerte que el otro. La mujer del gigante irlandés (Oonagh) vio cómo venía el gigante escocés, así que decidió vestir a su marido de bebé. Al llegar el escocés y ver que el bebé era tan grande, pensó que su padre sería el triple de grande, así que huyó pisando muy fuerte las rocas, para que se hundieran en el mar y que el otro gigante no pudiera llegar a Staffa. Hay muchas versiones de la leyenda. La otra versión cuenta que Finn Mac Cool y Benandonner eran amigos y juntos armaron un puente de piedras.

CONSEJOS PARA VISITAR LA CALZADA DEL GIGANTE

La visita a la calzada es gratuita. Nosotros aparcamos en el parking exterior y entramos al centro de visitantes. Cuando llegas, todo indica que tienes que pagar, hay un mostrador y cola para comprar las entradas. Nosotros así lo hicimos, (30€ los dos) aunque pensábamos que era gratis porque ya habíamos leído información sobre el sitio. Pensamos que al pagar la entrada, nos la pedirían al sacar el coche del parking, porque en el parking pone que es sólo para los clientes. En fin: PAGAMOS LA NOVATADA!!!!

La entradas son para ver una exposición, un audioguía para ver la calzada y un autobús que te lleva desde el centro de visitantes a la calzada.

Así que DJ Traveleros, NO es necesario pagar nada. Hay un acceso directo desde el parking sin pasar por el centro de visitantes para acceder a la calzada, eso sí, llevar ropa cómoda porque tenéis un descenso de 15 minutos caminando hasta llegar. Después, recogéis vuestro coche y os vais, nadie os va a pedir ningún ticket.

THE DARK HEDGES

Es una avenida de más de 150 hayas donde los árboles forman un túnel atmosférico. Estas hayas fueron plantadas a lo largo de la carretera de entrada a una mansión, para crear sensación de grandiosidad.

Fue utilizado también como escenario en la serie Juego de Tronos, y representa el Camino Real, que comunica Desembarco del Rey con Invernalia. Aparece en el final del primer episodio de la segunda temporada.

BELFAST

Es la capital y ciudad más grande de Irlanda del Norte.

El lugar en el que se encuentra la actual Belfast ha estado siempre ocupado desde la Edad de Bronce. Se convirtió en un asentamiento importante en el siglo XVII cuando un gran número de colonos ingleses y escoceses se establecieron allí con el objetivo de erradicar a la población católica.

Belfast se convirtió en la ciudad más industrializada de Irlanda superando incluso a Dublín gracias a sus astilleros, su industria textil y tabaquera entre otras.

En estos astilleros se construyó el trágicamente famoso RMS Titanic desde 1909 hasta 1912. De aquí zarpó el 2 de abril de 1912 y se dirigió a Southampton para recoger a los pasajeros que iniciarían el viaje inaugural del buque el 10 de abril.

Belfast fue bombardeada tres veces durante la Segunda Guerra Mundial.

Os indicamos que es lo más importante para ver en la ciudad.

Belfast Castle

Construido en el año 1870. Está ubicado en la ladera de Cave Hill. El castillo original estaba en el centro de la ciudad, pero fue incendiado en 1707.

Os dejamos la información por si queréis visitarlo. Nosotros por falta de tiempo no pudimos hacerlo.

🕐 HORARIO

  • De lunes a sábado: de 9:00 a 22:00h.
  • Domingos: de 9:00 a 18:00h.
  • A veces puede estar cerrado por motivo de algún evento que se celebre en su interior. Por lo que hay que estar atento cuando lo queráis visitar.
  • La taberna y el restaurante que se encuentran en el interior cierran los domingos y los lunes por la noche.

💵 PRECIO

La entrada al castillo es gratuita.

Os recomendamos que aparquéis el coche en el centro comercial CastleCourt que hay en Royal Avenue, está totalmente céntrico. Lo tenéis indicado en el mapa del final de este post.

Royal Avenue

Esta avenida ha sido la principal vía comercial de la ciudad desde su creación en 1881.

Tiene muchos edificios victorianos y eduardianos, junto con estructuras modernas y centros comerciales más nuevos.

El hotel más prestigioso y elegante de ciudad, el Grand Central Hotel, estaba en la avenida antes de ser demolido a finales de la década de 1980 para dejar espacio al centro comercial CastleCourt, una aberración desde nuestro punto de vista la verdad.

Si miramos hacia el extremo sur de la avenida, nos da la bienvenida el majestuoso City Hall de Belfast. Es increíble!!!.

City Hall

El sitio que ahora ocupa el Ayuntamiento de Belfast fue el hogar del White Linen Hall, un importante edificio de intercambio internacional de ropa.

Se construyó de 1898 a 1906. Es casi una réplica exacta del Ayuntamiento de Durban, Sudáfrica.

El Titanic Memorial se encuentra en los terrenos del ayuntamiento. Una estatua en memoria de las víctimas del hundimiento del buque.

Volvimos a por el coche para ir la museo del Titanic, situado en el muelle.

Titanic Belfast

El museo cuenta con seis plantas que exploran la historia del Titanic, de la gente y de la ciudad que lo construyó. Se puede visitar reconstrucciones de camarotes, de las cubiertas y de las salas de máquinas y también se proyecta al público una conexión en directo con los restos de la nave. La entrada puede incluir una visita guiada al Titanic’s Dock, el muelle donde se construyó el Titanic. Os dejamos toda la información sobre los horarios y precios del museo.

Entradas Titanic Belfast ⬅

La parte exterior del museo, tiene cuatro picos. Resulta que tienen la misma angulación que la proa del barco original

Algo también curioso, es que detrás de nosotros en la foto se ven unas líneas rectas en el suelo. Dibujan la silueta del Titanic y el lugar donde estaba cada una de sus cuatro chimeneas. Te ayuda a comprender lo enorme que era este famoso buque.

Desde aquí se pueden ver los Titanic Studios, unos estudios cinematográficos donde se han rodado multitud de películas y series. La mismísima sala con el Trono de Hierro de la serie Juego de Tronos estuvo ubicada en su interior, así como varios platós de interiores de esta famosa serie.

En el exterior, construyeron la calle principal de Desembarco del Rey para rodar la mítica escena de la octava temporada donde Daenerys y su dragón destruían la ciudad.

Y aquí ya iba tocando el fin de nuestra ruta por Irlanda. Nos fuimos a Dublín a pasar la última noche. La mañana la utilizamos para visitar la famosa biblioteca del Trinity College y alguna cosa más que nos quedaba por visitar y después al aeropuerto para volver a Barcelona.

Como ya os dijimos en el post anterior del oeste de Irlanda, desde Dublín también salen excursiones a Belfast, Museo del Titanic y la Calzada del Gigante por unos 80€. Os dejamos la información por si es de vuestro interés.

Excursión desde Dublín: Belfast, Museo del Titanic y Calzada del Gigante ⬅

Os dejamos el mapa con todas las localizaciones de estos lugares.

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